Pedro de Heredia – Fondateur de Carthagène des Indes

Fondateur de Cartagena - Pedro de Heredia

Cartagena de Indias a été fondée par Pedro de Heredia le 1 juin 1533.

La ville fut nommée Cartagena de Poniente de Indas, un nom utilisé pour la différencier de Cartagena de Levante en Espagne, car les deux villes avaient des baies similaires.

 

Mais qui est Pedro de Heredia ?

Pedro de HerediaPedro de Heredia est né à Madrid en 1484 et est mort en 1554.

De famille noble, le Madrilène, soldat du roi, maniait les armes avec compétence comme tant de son temps. Il aimait la vie nocturne et était amoureux et tapageur.

À une occasion, alors qu’il vivait encore en Espagne, six assaillants l’ont attaqué pour recouvrer une dette auprès de lui. Il en a blessé deux au combat, mais il perdit une partie de son nez. Pour se venger, il a tué trois de ses agresseurs et a dû fuir vers les Indes pour éviter la justice espagnole.

Un médecin a sauvé son nez avec une greffe de peau développée en Inde.

 

Fuir la justice espagnole vers le Nouveau-Monde

Il s’est enfui pour échapper à la justice espagnole en embarquant à Séville et a attendu le dernier arrêt aux îles Canaries pour quitter sa cachette et voir la mer.

Il n’était pas marin et pendant les 32 jours de navigation, il s’est constamment battu avec les autres marins.

Arrivé à Santo Domingo, il a découvert le Nouveau Monde, plein de verdure, de nouvelles fleurs, d’arbres pleins d’oiseaux aussi variés que les fruits qu’ils commençaient à découvrir.

 

Exploration de la côte des Caraïbes à Santa Marta

Quelques années plus tard, Heredia a été nommé lieutenant-gouverneur de l’expédition de Pedro Badillo afin de se rendre à Santa Marta sur le continent sud-américain.

Là, il a rencontré une montagne enneigée, la Sierra Nevada. Avec ses compagnons, il se lia d’amitié avec les Indiens, il échangea avec eux des quantités de figurines en or pour des babioles, des miroirs, des peignes et des bibelots.

Il parcourra la Sierra Nevada des Tayronas, les rives du fleuve Magdalena, la vallée d’Upar et presque toutes les régions autour de Santa Marta.

 

Le retour en Espagne

Il est retourné en Espagne avec suffisamment de richesse pour légaliser sa situation et organiser sa propre expédition.

Après un certain temps, il a obtenu les faveurs nécessaires par son gouvernement et a même reçu l’autorisation expresse de la reine pour choisir deux interpètes indiennes à Santa Marta.

Une fois à Santa Marta, il choisi l’Indienne Catalina (India Catalina), une traductrice qui serait indispensable pour conquérir ses nouveaux territoires.

 

La conquête de Cartagena de Indias

Au début de 1533, il entra dans la baie de Cartagena et conquéra une région pleine de féroces Indiens des Caraïbes.

Après plusieurs batailles, il les a soumis à la diplomatie, aux promesses de paix et a reçu de nombreux cadeaux de ce Nouveau Monde.

Il a fondé Cartagena de Indias le 1 juin 1533, l’un des joyaux de la Couronne, lieu de rassemblement des richesses d’où partent les expéditions pour conquérir l’intérieur de la Nouvelle-Grenade et les territoires inconnus de l’Amérique du Sud.

Il a défendu cette ville contre les pirates français, mais sa vie n’est pas demeuré sans controverse.

 

Le pillage des tombes par Pedro de Heredia

Plus tard, Pedro de Heredia s’est lancé dans une nouvelle expédition avec de nombreux esclaves noirs.

Il a découvert les tombes des Zinúes qui, comme peuple indigène, gardaient de riches trésors. Dans le territoire de Finzenú, comme dans beaucoup d’autres en Amérique, les morts ont été enterrés avec leurs biens et le cimetière était composé d’un temple orné de grandes statues en bois recouvertes d’or, placées face à face et qui accrochait des hamacs et où les indigènes déposaient des offrandes aux dieux.

Heredia a pillé les tombes et retiré d’énormes quantités d’or pendant de nombreuses années. Il a fait de nombreux pillages personnel dans d’autres tombes.

L’évêque de Cartagena, Fray Tomás del Toro, l’a accusé devant la Cour en Espagne et le pays a envoyé Juan de Vadillo pour gouverner à la place de Heredia. Cet évêque, un partenaire de Heredia, était mécontent de lui, et l’a emprisonné avec son frère Don Alonso de Heredia. Cependant, les Heredias ont payé une caution avec l’or qu’ils avaient apporté.

 

Les accusations contre Pedro de Heredia

Le docteur Juan de Maldonado, nommé procureur de l’Audience Royale, a été envoyé d’Espagne pour s’installer chez Pedro de Heredia, le gouverneur de Cartagena, en raison des nombreuses accusations qui pesaient contre lui, pour les actions commises pendant son gouvernement.

Maldonado a trouvé 289 différentes accusations, y compris les infractions aux lois, l’appropriation de fonds qui sont entrés dans la Caja Real pour les sanctions de la Chambre, l’envoi secret hors du pays d’or, le népotisme dans l’attribution des accusations, les entraves contre les délibérations du conseil et les mauvais traitements infligés aux Indiens ainsi qu’aux chefs pour les avoir lapidés et brûlés vifs.

Le processus a duré de 1553 à 1555, date à laquelle il a été reconnu coupable et le privant ainsi du titre de gouverneur. Heredia a fait appel et s’est enfui, mais en essayant de se rendre en Espagne, il s’est noyé.

Pedro de Heredia est peut-être le paradigme du mauvais conquérant, un stéréotype qui a été simplement appliqué à tous les conquérants.

 

Le monument de Pedro de Heredia

Vous pouvez voir le monument de Pedro de Heredia qui est situé au Centre Historique de Cartagena, à la Place des Calèches (Plaza de los Coches) et près de la Tour de l’Horloge.

 

Monuement de Pedro de Heredia à Cartagena