Carthagène des Indes – Une histoire de pirates et d’esclavage

Cartagena - Histoire de pirates et d'esclavage

Pirates, boucaniers, trésors pillés, émeraudes, or, forteresses, incendies et esclavage !

Carthagène des Indes en Colombie est dotée d’une riche histoire, de curieuses légendes, de violence affreuse et de conquêtes hostiles.

Le fait que la vieille ville soit entourée d’une imposante muraille, de nombreuses forteresses et de remparts témoignent  de son passé troublé.

Fondée en 1533 par Pedro de Heredia et nommée Cartagena, une ville en Espagne qui porte le même nom, on peut facilement comprendre que cette ville soit devenue le principal port espagnol des Caraïbes et la porte d’entrée de l’Amérique du Sud.

 

TABLE DES MATIÈRES

 

Avant la colonisation par les Espagnols

Cartagena de Indias est une ville qui, depuis ses débuts jusqu’à aujourd’hui, a eu une influence notable sur les événements en Colombie.

À l’époque précolombienne, des guerriers de la race antillaise habitaient ses côtes. Formées par les tribus des Mocanaes, des Chimilas, des Malibu et des Zenúes, ils ont causé de nombreux problèmes à plus d’une expédition colonisatrice qui voulait débarquer sur ses plages ou entrer par la baie de Cartagena.

La baie de Cartagenas est séparée de la mer par la péninsule du quartier de Bocagrande, de l’île de Tierrabomba et de l’île Barú. C’est une vaste baie orientée du nord au sud avec deux embouchures vers la mer. Une à Bocagrande et l’autre à Bocachica (grande bouche et petite bouche) sur l’île de Tierrabomba.

La baie est située au sud de la ville actuelle et un réseau de canaux fluviales constitue les îles de Bocagrande (Calamari), de Getsemani, de Manga et de Gracia, entre autres. Cette baie a été découverte en 1501 par Rodrigo de Bastidas, lors de sa première exploration de la côte nord de la Colombie.

 

Mappa ancienne Cartagena

 

La naissance de Cartagena de Indias le 1 juin 1533

Le 14 janvier 1533, le capitaine madrilène Pedro de Heredia est arrivé dans cette région selon les ordres de la reine Doña Juana la Loca, qui lui avait donné ce territoire afin de le développer et le gouverner.

Heredia s’est retrouvé dans la ville de Calamari, ce qui est aujourd’hui le quartier de Bocagrande, mais qui avait été abandonnée par ses habitants après avoir vu l’arrivée des étrangers.

Bien qu’au début, il ne semblait pas convaincu de l’endroit, Heredia le considèra comme propice pour le développement. Cependant, l’endroit ressembla à une terre qui a émergé de l’eau, mais n’avait pas d’eau.

Ainsi, pendant des mois, il explora les environs, même jusqu’au fleuve Magdalena, à la recherche d’eau et peut-être d’un meilleur endroit. De là, il a organisé plusieurs expéditions, mais comme il n’avait pas trouvé de meilleur site, il a décidé de s’y établir définitivement.

Il semble que Heredia l’appella d’abord San Sebastian de Calamari ou Cartagena. Il a finalement fondé sa nouvelle découverte sur l’île de Calamari (Bocagrande), en l’appelant Cartagena de Poniente de las Indias pour le différencier de Cartagena de Levante, celle du sud-est de l’Espagne.

Cartagena de Indias a été fondée par Pedro de Heredia, le 1 juin 1533.

 

Qui est Pedro de Heredia, le fondateur de Cartagena de Indias ?

Pedro de Heredia est né à Madrid en 1484 et est mort en 1554. De famille noble, le Madrilène, soldat du roi, maniait les armes avec compétence comme tant de son temps. Il aimait la vie nocturne et était amoureux et tapageur. Voir plus sur : Pedro de Heredia

 

Fondateur de Cartagena - Pedro de Heredia

 

L’Indienne Catalina – L’interprète de Pedro de Heredia

Pedro de Heredia a dû faire face aux indigènes qui vivaient dans le village de Calamarí. L’Indienne Catalina de Galerazamba en Colombie et amenée de Santo Domingo (île d’Hispañola en cette époque) par Diego de Nicuesa, a servi d’interprète. Voir plus : L’Indienne Catalina

 

Monument India Catalina

 

La construction de la ville de Cartagena de Indias

Pedro de Heredia a dû surmonter les difficultés typiques de la région. Le climat était malsain et il y avait une pénurie d’eau douce et de pierre à construire, mais toutes les exigences légales ont été respectées avec des rues et des places, des terrains ont été distribués aux premiers colons, des maires ont été élus et des fonctionnaires ont été nommés.

La ville a été construite sur un terrain marécageux, opprimé par la végétation tropicale dense qui menaçait de noyer la ferme. Les mêmes huttes que les indigènes avaient habitées formaient le premier noyau urbain.

Les caractéristiques du terrain posaient de nombreux problèmes d’assainissement, au point que le roi accordait à plusieurs reprises des subventions pour nettoyer la ville, car il fallait, au moins une fois par année, couper les mangroves.

Nous connaissons aussi la ville de Cartagena sous le nom de « l’Héroïque » pour avoir résisté, non seulement aux rigueurs de la nature, aux inondations, aux tempêtes et aux incendies, mais aussi et surtout au siège des pirates, qui convoitaient leurs navires chargés de richesses.

 

Titre

Carthagène est rapidement devenue le lieu de propriété des riches en Espagne, qui ont volé aux Indiens jusqu’à ce que les galions aient renvoyé le trésor volé en Espagne. Le trésor provenait de toute l’Amérique du Sud, de l’or et de l’argent du Pérou et de la Nouvelle-Grenade, des émeraudes extraites par des Indiens asservis, et plus encore. Carthagène était le port d’exportation de la cupidité espagnole.

Le canal del Dique, construit en 1650, reliait la baie de Carthagène au Río Magdalena, (le plus grand fleuve de Colombie), faisant de Carthagène la porte d’entrée de tout ce qui entrait ou sortait du pays. Carthagène était, sans aucun doute, la ville stratégique la plus importante d’Espagne en Amérique du Sud à l’époque de la conquête espagnole. Naturellement, là où il y a des trésors, il y a des pirates et Carthagène a été l’objet d’attaques constantes de pirates et de boucaniers, l’un des plus célèbres était M. Francis Drake, qui n’a heureusement pas détruit la ville complètement en 1586 en échange de 107000 pesos espagnols ( à huit), qu’il renverra en Angleterre.

Après des siècles de pirates, le gouvernement espagnol a investi des millions de pesos dans la construction de forteresses, de murs et de bastions. Au 17ème siècle, la couronne espagnole a payé les ingénieurs militaires les plus renommés pour construire la forteresse qui existe toujours aujourd’hui. Violé et opprimé, le peuple de Carthagène a proclamé sa liberté de l’État espagnol en 1810, incitant d’autres villes colombiennes à faire de même.

En 1815, les Espagnols sont revenus à la reconquête de la ville, à une époque où 6 000 habitants sont morts de maladie et de famine. Carthagène a de nouveau déclaré son indépendance en 1821 lorsque Simón José Antonio de la Santísima Trinidad Bolívar et Palacios Ponte y Blanco (Simón Bolívar) ont pris la ville par la mer, la libérant à jamais de la domination espagnole. En 1830, Simón Bolívar démissionne de la présidence et se prépare à retourner en Europe et à vivre en exil. Il a déclaré: « Tous ceux qui ont servi pendant la Révolution ont labouré la mer. » Cependant, avant de rentrer, il est décédé à Carthagène.

 

Histoire de Cartagena

 

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https://www.ecured.cu/Cartagena_de_Indias_(Colombia)

 

Carthagène des Indes – Patrimoine mondial par L’UNESCO